American Rescue Plan renforce le travail environnemental dans la région de Chesapeake | Politique et politique

Lorsque le Congrès a appuyé sur le bouton de démarrage il y a un an d’une mesure d’aide massive de 1,9 billion de dollars contre le COVID-19, il a également envoyé une augmentation des dépenses en faveur des efforts environnementaux.

L’American Rescue Plan Act visait en grande partie à fournir un stimulant financier aux ménages et à accélérer la réponse du pays à la pandémie.

Mais le programme d’aide a également fourni 100 millions de dollars à l’Agence américaine de protection de l’environnement, qui a été divisée en deux : 50 millions de dollars pour des initiatives de justice environnementale et 50 millions de dollars pour la surveillance de la qualité de l’air.

Il a également réservé 350 milliards de dollars aux États et aux gouvernements locaux, avec de modestes restrictions sur la manière dont ils pourraient être dépensés. Le sort d’une grande partie de ce total est en suspens, alors que les juridictions sont aux prises avec des plans de dépenses et, dans certains cas, la capacité de les mettre en œuvre.







Panneaux solaires Maycroft Apartments, DC

Le toit des appartements Maycroft dans le quartier Columbia Heights du district est recouvert de 192 panneaux photovoltaïques, insérés entre des unités de climatisation, des puits de lumière et des évents. L’électricité générée par le panneau solaire est acheminée vers le réseau, ce qui rapporte aux résidents du bâtiment des crédits importants sur leurs factures d’électricité.



La première vague de paiements de l’été dernier a largement servi à combler les écarts budgétaires causés par les retombées économiques de la pandémie. Pour se préparer à la deuxième vague, qui doit commencer en mai, de nombreuses villes et comtés ont organisé au cours des derniers mois des réunions en personne et en ligne pour rechercher des idées sur la meilleure façon de dépenser l’argent. Dans certains endroits, les responsables et les membres de la communauté plaident pour des projets d’eau potable et de conservation, soulignant que certains projets apportent de multiples avantages, tels que des espaces extérieurs pour les loisirs, des emplois «verts» et la réduction des «îlots de chaleur» urbains.

Tous les fonds doivent être engagés d’ici la fin de 2024 et dépensés d’ici la fin de 2026.

Dans toute la région de la baie de Chesapeake, certaines annonces de financement arrivent. Voici un aperçu de quelques-uns des récipiendaires (et propositions) du secteur « vert ».

District de Colombie

Le district a reçu 2,3 ​​milliards de dollars. À la fin du mois d’août dernier, date limite de la première période de rapport fédérale, le district avait dépensé 83 millions de dollars de cette somme.

  • 16 millions de dollars au DC Department of Energy & Environment et au DC Sustainable Energy Utility pour accorder des subventions aux bâtiments « sous-financés » pour effectuer des audits énergétiques et des travaux de conception et de construction avant le développement. Les établissements éligibles comprennent les centres de soins pour personnes âgées, les écoles, les hôpitaux et les lieux de culte.
  • 17,5 millions de dollars au programme Solar for All du DOEE pour fournir des fonds d’aide à l’énergie solaire à 3 800 ménages supplémentaires à revenu faible et moyen et installer davantage de projets solaires communautaires.

Maryland

La loi prévoyait environ 3,9 milliards de dollars pour le gouvernement de l’État. Le budget de cette année a englouti environ 2,1 milliards de dollars de cette somme. Il reste environ 1,7 milliard de dollars.

Les gouvernements des villes et des comtés du Maryland se partageront un pot séparé de 2,3 milliards de dollars.

  • 200 000 $ pour le programme de mentorat YH2O de Baltimore, un programme de formation en cours d’emploi pour les jeunes adultes. Les participants participent à la surveillance, à l’échantillonnage et à la production de rapports sur la qualité de l’eau – des compétences qui les aideront à faire la transition vers des emplois dans les infrastructures de l’eau. Pour être éligibles, ils doivent être âgés de 18 à 24 ans, avoir un diplôme d’études secondaires ou GED et être au chômage ou sous-employés. Le nouveau financement provient de 50 millions de dollars mis de côté à l’échelle nationale sur les fonds de l’EPA dédiés à la justice environnementale.
  • 13 000 $ au Ward Museum of Wildfowl Art à Salisbury pour développer des matériaux pour une nouvelle série d’œuvres d’art mettant en lumière les expériences des Noirs sur la côte est du Maryland. Le financement provient d’un programme de subventions de l’Institut des services des musées et des bibliothèques lié au plan de sauvetage.
  • 1,5 million de dollars au comté de Baltimore (proposé) pour planter des arbres dans des zones moins riches où le couvert forestier existant est souvent mince.
  • 6,6 millions de dollars au comté de Baltimore (proposé) pour achever un projet de rivage vivant et d’habitat aquatique le long du bras intermédiaire de la rivière Patapsco.
  • Près de 23 millions de dollars au comté de Prince George pour résoudre les problèmes d’eaux pluviales, les inondations et les besoins de restauration des cours d’eau, dont 2,3 millions de dollars pour élaborer un plan de gestion des eaux pluviales. L’un des projets restaurera 3 100 pieds linéaires de cours d’eau dans la communauté historiquement noire d’Eagle Harbor, où une centrale électrique à proximité a exacerbé les inondations ces dernières années.

Virginie

La Virginie a reçu 4,3 milliards de dollars au niveau de l’État, tandis que ses villes et comtés ont reçu 2,9 milliards de dollars. Le budget actuel de l’État absorbe 3,2 milliards de dollars du financement, laissant 1,1 milliard de dollars à dépenser à l’avenir.

  • 50 millions de dollars au ministère de la Santé pour soutenir l’égalité d’accès à l’eau potable dans les petites collectivités défavorisées.
  • 125 millions de dollars au Département de la qualité de l’environnement pour aider à payer les améliorations de la station d’épuration des eaux usées visant à réduire la fréquence des débordements. Alexandria et Richmond recevraient chacune 50 millions de dollars, tandis que Lynchburg recevrait 25 millions de dollars. Chaque ville doit fournir 100 % des fonds de contrepartie.
  • 75 millions de dollars à DEQ pour la réparation et la mise à niveau des fosses septiques, des canalisations et des égouts.
  • 2 millions de dollars à Norfolk (proposé) pour réduire les inondations le long de Surrey Crescent, une route résidentielle dans le quartier bas de Larchmont/Edgewater.
  • 850 000 $ au Norfolk Botanical Garden (proposé) pour établir «Nature’s Wonderland», qui comprendrait une nouvelle exposition de destination, des rénovations à la maison des papillons et la création d’un programme de kayak guidé par le personnel sur le lac Whitehurst.
  • 1,5 million de dollars à Richmond pour acquérir un terrain pour de nouveaux parcs sur le côté sud, une section historiquement mal desservie de la ville. L’objectif est de réduire le nombre de résidents qui n’ont pas accès à une place de parc à moins de 10 minutes de marche de leur domicile.
  • 19 millions de dollars à Richmond en dépenses environnementales, dont 12,5 millions de dollars pour la mise à niveau du système d’eaux pluviales et 1,5 million de dollars pour un plan d’évaluation des risques climatiques.
  • 1 million de dollars au Département de la conservation et des loisirs de l’État à fournir au comté de Fairfax pour les connexions du réseau de sentiers au parc du lac Royal.
  • 25 millions de dollars au DCR pour couvrir les besoins d’entretien et de construction des aires de loisirs extérieures.

Pennsylvanie

La loi a rendu disponible environ 7,2 milliards de dollars pour le gouvernement de l’État. Le budget actuel de l’État a utilisé environ 1 milliard de dollars de ce total, laissant 6,2 milliards de dollars à dépenser d’ici la date limite de 2026.

Les autorités fédérales ont alloué 6 milliards de dollars aux gouvernements locaux de Pennsylvanie. Dans le comté de Lebanon, l’arrondissement de Palmyra a reçu 752 000 $ pour creuser une conduite d’eaux pluviales sous une voie ferrée et étendre le système ailleurs.

En outre, des projets de loi sont en attente à l’Assemblée générale qui appliqueraient encore plus de fonds de l’American Rescue Plan Act à des projets d’eau potable à travers l’État.

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