AES Indiana fermera ses unités au charbon d’ici 2025, selon un parent

rop-ipl-plant-jump-062716-2col.jpg

La centrale électrique de Petersburg en 2016. (photo d’archive IBJ)

La société mère du service public d’électricité AES Indiana a annoncé vendredi matin qu’elle prévoyait d’abandonner le charbon comme source de carburant d’ici 2025, une décision susceptible d’entraîner l’arrêt anticipé des unités au charbon de son immense centrale électrique de Petersburg.

“Pour continuer à accélérer l’avenir de l’énergie, nous annonçons aujourd’hui notre intention de sortir de la production de charbon d’ici la fin de 2025”, a déclaré AES Corp., basée à Arlington, en Virginie.

La société avait précédemment déclaré qu’elle prévoyait de réduire le charbon à moins de 10% comme source de carburant d’ici la fin de 2025. Elle a fait cette annonce dans le cadre de son état des résultats 2021.

La centrale électrique du service public de Petersburg, à environ 200 km au sud-ouest d’Indianapolis, a été qualifiée de “super pollueur” par des groupes environnementaux et même par le conseil municipal du comté d’Indianapolis, qui a adopté une résolution en 2017 appelant AES à réduire la combustion du charbon.

L’usine, la plus grande de la flotte d’AES Indiana, a accumulé des dizaines d’infractions environnementales pour avoir émis un excès de dioxyde de soufre, de particules d’oxyde nitreux et de brouillard sulfurique. Les unités au charbon sont actives depuis les années 1960.

Cependant, les responsables d’AES Indiana, anciennement Indianapolis Power & Light Co., ont cessé vendredi de dire que la société fermerait les unités au charbon de l’usine de Petersburg ou se convertirait à une source de carburant plus propre, comme le gaz naturel.

C’est parce que le service public est au milieu d’un processus hautement réglementé pour mettre à jour son plan de 20 ans sur la façon dont il entend produire de l’électricité.

Dans l’Indiana, tous les services publics sont légalement tenus de s’engager avec la communauté tous les trois ans pour élaborer un plan de ressources intégré, également connu sous le nom d’IRP, impliquant des audiences publiques, avant de mettre à jour leurs plans de production.

“AES prend cette responsabilité au sérieux et respectera toutes les obligations de ce processus IRP, qui est actuellement en cours pour 2022”, a déclaré le service public de l’Indiana dans un bref communiqué.

Le Sierra Club, un groupe environnemental qui pousse depuis longtemps les services publics à cesser de brûler des combustibles fossiles, a déclaré que si AES sort du charbon d’ici 2025, “on suppose que sa filiale suivra et que sa centrale au charbon Petersburg Super Polluter sera retirée d’ici 2025”. 2025. »

«Petersbourg est l’une des centrales au charbon les plus sales du pays, a continuellement violé ses permis d’eau et d’air et est tombée en panne à plusieurs reprises au cours de la dernière année, faisant grimper les coûts pour les clients lorsqu’AES a dû acheter de l’électricité pour combler le vide lorsque son usine à gaz également échoué », a déclaré Wendy Bredhold, représentante principale de la campagne Beyond Coal du Sierra Club dans l’Indiana, dans un e-mail à IBJ.

Petersburg a une capacité de production de 1 700 mégawatts, assez pour éclairer les usines, les maisons et les centres commerciaux du centre de l’Indiana.

Ces dernières années, la société a commencé à retirer les unités au charbon de Petersburg. En 2019, il a annoncé qu’il retirerait deux des quatre unités d’ici 2023, mais laisserait les deux autres actifs jusqu’en 2042 au moins.

C’était la dernière initiative d’AES Indiana pour réduire son empreinte carbone. Au cours des sept dernières années, le service public basé à Indianapolis a cessé d’utiliser du charbon dans ses deux autres centrales – Harding Street à Indianapolis et Eagle Valley à Martinsville – au profit du gaz naturel.

L’unité de l’Indiana a déclaré vendredi que, depuis 2015, elle avait réalisé une diminution de 67% des principales émissions de ses centrales électriques, en se diversifiant dans le gaz naturel, l’éolien, le solaire et le pétrole.

Il a noté que son plan de production de 2019 “a montré que le coût d’exploitation de certaines centrales au charbon dépassait la valeur que les clients reçoivent par rapport aux ressources alternatives”.

“Notre système électrique vieux de plus de 100 ans se transforme rapidement pour répondre aux besoins changeants des clients, aux progrès technologiques et à la demande énergétique croissante”, a déclaré l’unité de l’Indiana dans son communiqué. “AES Indiana s’engage à accélérer l’avenir de l’énergie pour nos clients tout en veillant à ce que nous répondions à leurs besoins de fiabilité, d’abordabilité et de durabilité.”

Les autorités publiques ont également fait pression pour qu’AES réduise sa consommation de charbon. En 2017, le conseil municipal de comté a adopté une résolution appelant à une réduction des émissions de carbone, à une efficacité énergétique accrue et à l’utilisation d’énergies renouvelables. Les responsables de la ville ont ensuite créé un plan pour que la ville soit alimentée à 100% par des énergies renouvelables d’ici 2050.

Le maire Joe Hogsett a envoyé une lettre à AES en 2019, lui demandant d’utiliser davantage d’énergie renouvelable. “La ville demande à IPL d’accélérer ses objectifs globaux de déploiement d’énergie renouvelable pour mieux les aligner sur ceux de la ville”, a-t-il écrit.

Certains groupes environnementaux et citoyens ont applaudi AES pour la décision d’arrêter sa production de charbon.

“C’est une excellente nouvelle”, a déclaré Kerwin Olson, directeur exécutif de la Citizens Action Coalition of Indiana. “Nous espérons que cette annonce conduira à des investissements importants dans l’énergie distribuée, l’efficacité énergétique et les énergies renouvelables abordables, plutôt qu’une voie vers des centrales au gaz fossile coûteuses, sales et peu fiables et des petits réacteurs nucléaires modulaires encore plus chers et dangereux.”

L’Assemblée générale de l’Indiana a adopté ce mois-ci une loi qui permettrait aux services publics de construire pour la première fois de petits réacteurs modulaires, y compris l’installation dans des centrales au charbon fermées. Le projet de loi attend l’approbation du gouvernement. Eric Holcomb, qui n’a pas indiqué s’il le signerait.

AES Indiana n’a pas précisé s’il prévoyait d’installer un réacteur modulaire à Petersburg ou à tout autre endroit, bien qu’il ait déclaré à IBJ plus tôt ce mois-ci qu’il surveillait de près la technologie modulaire.

Le service public dessert environ 510 000 ménages et entreprises dans la région d’Indianapolis.