À quoi ressembleraient des spots photo célèbres avec une pollution atmosphérique extrême

Paris, France

Malgré des années de campagnes et d’efforts gouvernementaux, la pollution de l’air continue d’augmenter dans le monde. Une nouvelle série de photos avant-après révélatrices imagine à quoi ressembleraient des lieux de photographie emblématiques dans différents pays si les niveaux de pollution augmentaient sans contrôle.

Les menaces cachées de la pollution atmosphérique

Pour la plupart des gens, l’augmentation progressive de la pollution de l’air peut ne pas être immédiatement évidente dans leur vie quotidienne. Mais, se rendre dans un lieu touristique populaire, comme le Rockefeller Center à New York, et voir la vue sur les toits de la ville presque complètement obscurcie par le smog ne passerait pas inaperçu.

Une vue depuis le Rockefeller Center, New York, États-Unis.
Une vue polluée du Rockefeller Center, New York, USA.

Même si la pollution de l’air est toujours une priorité mondiale, certaines régions sont encore fortement exposées à des niveaux croissants, comme l’Asie centrale et du Sud et l’Afrique subsaharienne. Selon une étude de 2020, les chercheurs ont découvert que la pollution de l’air est une menace à la fois pour la santé publique et le progrès économique, causant jusqu’à 4,2 millions de décès par an.

Spots photographiques populaires masqués par le smog

Pour attirer l’attention sur la qualité de l’air que le public respire, les concepteurs de HouseFresh ont créé des photos de comparaison imaginant à quoi ressembleraient les vues magnifiques et populaires des villes du monde entier si la pollution atmosphérique incontrôlée atteignait des niveaux extrêmes.

Les photos de pollution “Photoshoppées” sont basées sur l’effet visuel que la pollution de l’air a actuellement sur la ligne d’horizon de Ghaziabad, en Inde.

Ghaziabad est régulièrement classée parmi les villes les plus polluées au monde, et l’indice de qualité de l’air (IQA) atteint 400 ou 500, recouvrant la ville de 1,7 million d’habitants d’une épaisse couche de smog brun.

À titre de référence, un IQA de 100 est considéré comme malsain pour les groupes sensibles, et des niveaux de 150 sont considérés comme malsains pour la population générale. Les niveaux supérieurs à 300 sont considérés comme dangereux pour la santé humaine.

Londres, Royaume Uni
Une vue du Shard, Londres, Royaume-Uni
Londres, Royaume Uni
Une vue polluée du Shard, Londres, Royaume-Uni

Hong Kong, Chine
Une vue de Victoria Peak, Hong Kong, Chine
Hong Kong, Chine
Une vue polluée de Victoria Peak, Hong Kong, Chine

Paris, France
Une vue de la Tour Montparnasse, Paris, France
Paris, France
Une vue polluée de la Tour Montparnasse, Paris, France

Rio de Janeiro, Brésil
Une vue du Christ Rédempteur, Rio de Janeiro, Brésil
Rio de Janeiro, Brésil
Une vue polluée du Christ Rédempteur, Rio de Janeiro, Brésil

Rome, Italie
Une vue de la basilique Saint-Pierre, Rome, Italie
Rome, Italie
Une vue polluée de la basilique Saint-Pierre, Rome, Italie

Les valeurs en temps réel sont constamment mises à jour, mais pour mettre les choses en perspective, l’IQA actuel à New York se situe entre 27 et 67. Même si la valeur est nettement inférieure, le Département de la protection de l’environnement rapporte que la pollution de l’air à New York contribue à 6 % des décès annuels, les particules fines (PM2,5) étant la principale cause de décès.

Toronto, Canada
Une vue de l’île Centre, Toronto, Canada
Toronto, Canada
Une vue polluée de Centre Island, Toronto, Canada

Sydney, Australie
Une vue de Mme Macquarie’s Point, Sydney, Australie
Sydney, Australie
Une vue polluée de Mme Macquarie’s Point, Sydney, Australie

Seattle, États-Unis
Une vue de Kerry Park, Seattle, États-Unis
Seattle, États-Unis
Une vue polluée de Kerry Park, Seattle, États-Unis

Les PM2,5 sont constituées de petites particules en suspension dans l’air qui “peuvent pénétrer profondément dans les poumons, provoquant une inflammation des voies respiratoires, exacerbant les maladies pulmonaires et cardiaques, augmentant les admissions à l’hôpital et contribuant à la mortalité prématurée”. À Ghaziabad, elle est de 18,2 fois la valeur indicative annuelle de la qualité de l’air fixée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

L’OMS suggère que la majorité des décès liés aux PM2,5 pourraient être évités si les niveaux de pollution chutaient aux niveaux proposés dans les directives de l’organisation.


Crédits image : Photos avec l’aimable autorisation de HouseFresh.