3 raisons pour lesquelles les prix de l’essence sont si élevés – et quand ils pourraient baisser

Les prix du gaz sont atteindre des records presque quotidiennement, provoquant des difficultés financières à la pompe pour des millions d’Américains. Mais cela suscite également des questions sur les raisons pour lesquelles le carburant est si cher – et qui est à blâmer. Les consommateurs se demandent également quand ils pourraient voir un certain soulagement.

Il n’est pas surprenant que la flambée des prix de l’essence ait un impact très réel sur les budgets des ménages : une famille type peut devoir des frais supplémentaires de 2 000 $ cette année simplement en raison des coûts plus élevés, selon une estimation de Wall Street. Jeudi, les prix de l’essence ont de nouveau atteint un nouveau sommet, une moyenne de 4,31 dollars le gallon, selon AAA. Avant cette semaine, le précédent record était de 4,10 $ le gallon en 2008, juste avant la crise financière.

Soudain, les prix du carburant sont un sujet de discussion majeur, les familles budgétisant des coûts de gaz plus élevés et réduisant les dépenses dans d’autres domaines. Certains Américains conduisent déjà moins en raison des prix plus élevés. Selon Morning Consult, un adulte sur trois déclare avoir réduit son utilisation de la voiture le mois dernier, la plupart accusant le choc de la pompe à essence.

Alors, comment en sommes-nous arrivés là ? Les prix actuels du gaz stratosphérique trouvent leur origine dans le COVID-19[feminine Pandémie, avec la guerre de la Russie Ukraine faisant grimper les prix ces dernières semaines, a déclaré Patrick De Haan, responsable de l’analyse pétrolière chez GasBuddy.

“L’aspect général est que l’offre et la demande ont changé”, a-t-il déclaré à CBS MoneyWatch. “Tout a été bouleversé par COVID. Si cela ne s’était pas produit, nous aurions été dans une situation différente.”

Voici trois raisons pour lesquelles les prix de l’essence montent en flèche – et quand les experts pensent qu’ils pourraient baisser.

Demande de gaz post-pandémie

Lorsque la pandémie a frappé les États-Unis pour la première fois en mars 2020, la demande d’essence a chuté alors que les Américains se réfugiaient chez eux en raison des fermetures à l’échelle nationale. Le conducteur type a réduit sa conduite de moitié, selon AAA.

Cette forte baisse de la demande a fait chuter les prix de l’essence à une moyenne de 1,94 $ le gallon en avril 2020.

Mais à mesure que l’économie se redressait – à mesure que les vaccins se déployaient, permettant aux Américains de se sentir plus en sécurité pour voyager et faire du shopping – les gens ont recommencé à conduire. Avec la hausse de la demande, les prix du gaz ont également commencé à grimper. En mars 2021, le prix moyen du gaz au gallon s’élevait à 2,82 $, soit une augmentation de 45 % par rapport à son creux pandémique.

Réduction de la production de pétrole

Lorsque la demande de gaz et de pétrole a chuté pendant la pandémie, l’OPEP et les pays producteurs de pétrole comme la Russie couper la production, le réduisant de 10 millions de barils sans précédent. Pour mettre cela en perspective, cela représente 10 % de l’offre mondiale.

Mais alors que l’économie mondiale se remettait de la pandémie, l’OPEP a mis du temps à augmenter sa production, a déclaré De Haan. “Nous approchons des niveaux de consommation pré-COVID, mais la production est toujours à la traîne. L’OPEP n’a commencé à augmenter la production qu’en juillet 2021. Ils étaient déjà trop tard – ils étaient très en retard sur la courbe.”

Pendant ce temps, les producteurs américains ont déclaré qu’ils augmentaient la production, mais ont averti que les approvisionnements pourraient prendre un certain temps pour arriver sur le marché et faire bouger les prix à la pompe, a rapporté Politico.

Les sanctions américaines contre la Russie ont un impact sur le marché mondial

Dans ce contexte de hausse constante des prix, la guerre de la Russie en Ukraine a provoqué une flambée rapide des prix du gaz. Le président Biden mercredi a annoncé une interdiction américaine des importations de pétrole et de gaz russesvisant la principale source de revenus de la Russie au milieu du conflit.

Les États-Unis importent moins de 10 % de leur pétrole et gaz de Russie. Alors pourquoi les prix augmentent-ils autant aux États-Unis si la nation ne dépend pas de la Russie pour le carburant ? La flambée des prix du gaz est due à l’élargissement du marché mondial du pétrole, a déclaré De Haan.


MoneyWatch : La flambée des prix de l’essence met à rude épreuve les ménages américains

04:19

“Lorsque les États-Unis émettent des sanctions, cela a de larges ramifications sur la capacité de la Russie à exporter du pétrole”, a-t-il déclaré. “Nous n’importons pas beaucoup, mais quelqu’un d’autre le fait et nous rendons difficile l’acheminement du pétrole russe vers le marché mondial, et les prix réagissent à cela.”

Point de basculement pour les consommateurs de gaz

Il est possible que le prix moyen au gallon pourrait atteindre 5 $. Dans certaines régions, c’est déjà le cas, comme en Californie, où les conducteurs paient 5,69 $ le gallon.

Mais où va le prix du gaz à partir d’ici dépend d’un certain nombre de facteurs, comme si les États-Unis font un traite avec le Venezuela importer du carburant de ce pays, a déclaré De Haan.

Il est également important de se rappeler qu’une fois ajustés à l’inflation, les prix du carburant d’aujourd’hui sont toujours inférieurs à leur sommet de 2008, ai-je noté. En dollars d’aujourd’hui, le prix était plus proche de 5,25 $ le gallon. De Haan croit que la plupart des consommateurs ne réduiront pas leur conduite tant que les prix n’auront pas atteint la barre des 5 $ le gallon.

“Nous ne sommes pas près de cela”, a déclaré De Haan. “5 $ [per gallon] est l’ancien 4 $, et quelque part au nord de 5 $ pourrait être un point de basculement » qui oblige les conducteurs à réduire leur consommation.

Alors, quand les prix de l’essence vont-ils baisser ?

Attendez-vous à ce que les prix du gaz restent élevés pendant des semaines, voire des mois, selon les experts. L’inflation globale va probablement s’aggraver en mars et avril avant de s’améliorer, a déclaré Bill Adams, économiste en chef de la Comerica Bank, dans un rapport.

“L’inflation va s’accélérer en mars et avril alors que les effets d’entraînement de la guerre russo-ukrainienne poussent les prix encore plus haut dans les supermarchés, les pompes à essence et sur les factures de services publics”, a déclaré Adams.

Mais l’inflation pourrait commencer à ralentir plus tard dans l’année, tombant à 5,5 % d’ici septembre, prédit Ian Shepherdson, économiste en chef chez Pantheon Macroeconomics.

On ne sait pas quand les prix du gaz pourraient baisser, car cela est étroitement lié à la guerre de la Russie contre l’Ukraine, a déclaré De Haan.

“C’est difficile à savoir – cela peut prendre des semaines ou des mois”, a-t-il déclaré. “Si Poutine reste président et signe un traité de paix, il faudra des mois aux pays pour refaire affaire avec lui car ils doivent évaluer s’il est fiable. S’il y a un changement de régime en Russie, le changement [in gas prices] pourrait manger beaucoup plus vite.”

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