28 février – Eye on the Pie : Le développement économique dépend des qualités de l’environnement | Chroniqueurs

J’écris sur le développement économique dans l’Indiana. D’autres écrivent sur les délices environnementaux, les limites et la profanation par l’humanité. L’environnement et l’économie sont trop souvent conçus comme de gros morceaux de matière amorphe, trop gros, trop complexes et trop mystérieux pour être compris.

Voici un cadre plus compréhensible.

Quand un arbre tombe dans la forêt, il fait un bruit, que quelqu’un soit là pour l’entendre. Il y a un coût non mesuré associé à la chute d’un arbre ainsi qu’un avantage non mesuré à la pourriture d’un arbre dans la forêt. Ces avantages et ces coûts peuvent être imaginés par certaines personnes, mais ils sont réels pour les plantes, les animaux et les micro-organismes vivant dans cette forêt.

Lorsqu’une famille pique-nique sur une rive de la rivière Eel, cette activité implique une consommation de ressources (nourriture, boissons, essence) qui est estimée dans le cadre du produit intérieur brut (PIB). Les déchets et les rejets de ce pique-nique – dispersés dans l’air, sur la terre et dans la rivière – soustraient au bien-être des autres, le nettoyage, le cas échéant, étant quantifié comme des ajouts au PIB.

Pourtant, il existe un ensemble d’avantages souvent négligés, que nous ne mesurons pas. Ce sont les avantages de l’utilisation et de la contemplation. Le plaisir procuré par les pique-niqueurs n’est pas, diront certains, ne peut pas être quantifié. Il y a aussi un avantage à savoir que de tels sites de pique-nique sont disponibles, à connaître l’existence de la rivière.

Mon père n’a jamais visité la Statue de la Liberté bien qu’il ait vécu et soit mort à New York. Mais il savait que cette grande dame était là, et il en tirait plaisir (bénéfice). C’est un avantage passif, qui trop souvent ne fait pas partie du calcul des développeurs.

Les développements économiques effacent souvent le plaisir d’une utilisation passive. Exemple : de grosses sommes d’argent vont être dépensées pour utiliser la rivière White dans les comtés de Madison, Hamilton et Marion dans le cadre d’un programme de développement économique soutenu par l’État. Qui décide comment ces fonds sont dépensés ? Des écologistes font-ils partie du comité qui prendra ces décisions?

Le développement économique pourrait placer un casino ou un parc d’attractions à côté d’une rivière. Les rives pourraient avoir un sentier «naturel» étroit avec des propriétés résidentielles et commerciales à plusieurs étages qui dominent.

Un tel développement est envisagé pour la rivière White près de l’intersection de la 96e rue et d’Allisonville Road, où Fishers rencontre Indianapolis et Carmel. L’une des raisons pour lesquelles l’environnement naturel a besoin de protection est d’éviter la trajectoire du comté de Hamilton où abondent de vastes hectares d’appartements, de condos et de zones commerciales indifférenciées.

Oui, nous osons dire que ces utilisations des terres pour le logement et les entreprises font partie de notre processus de développement économique. Un développement cohérent, cependant, signifie une amélioration des choix, et non simplement plus de la même chose.

Les promoteurs économiques typiques de l’Indiana, ainsi que les constructeurs de lotissements et les agences gouvernementales, ne réalisent pas la vérité essentielle épousée par l’économiste écologique Herman Daly : « L’économie est une filiale à part entière de l’environnement, et non l’inverse.

MORTON MARCUS est économiste, écrivain et conférencier, anciennement membre de la Kelley School of Business de l’Université d’Indiana. Il est joignable au mortonjmarcus@yahoo.com.

.